O óleo de neem é um inseticida orgânico obtido a partir da prensagem a frio de sementes da árvore de neem (Azadirachta indica), na forma de óleo puro.

O principal componente biológico ativo do neem é a azadiractina, um tetranortriterpenoide limonoide solúvel em água e álcool, encontrado principalmente nas sementes.

A azadiractina não mata imediatamente os insetos, porém, causa distúrbios fisiológicos, alterando o desenvolvimento e a funcionalidade de várias espécies de pragas, principalmente devido ao seu efeito de repelência alimentar, interrupção do crescimento e do processo reprodutivo.

Atuação

Sabe-se que a substância repele ou reduz de forma significativa a ingestão de alimentos de várias pragas agrícolas. O componente químico é tão potente que um simples traço da sua presença
impede que alguns insetos cheguem até a tocar as plantas.

A substância apresenta uma semelhança estrutural ao hormônio chamado “ecdysona”, que controla o processo de metamorfose das diversas fases da vida do inseto. Diante dessa semelhança estrutural, a azadiractina irá atuar como bloqueador da produção e liberação desse hormônio, o que causa deformidade, ou até interrupção da troca do exoesqueleto, portanto, os insetos não
fazem a troca periódica do exoesqueleto, interferindo negativamente no seu ciclo de vida.

Prejuízo

O bicho-mineiro causa grandes perdas à produção de café, quando não controlado. Da ordem Lepidotptera, essa mariposa, com coloração branca-prateada, a Leucoptera coffeella na fase de lagarta penetra diretamente no mesófilo foliar (ficando entre as duas camadas da epiderme), no qual se alimenta do parênquima paliçádico ocasionando as chamadas “minas” e provocando a destruição da estrutura.

As folhas atacadas caem, prejudicando o processo de fotossíntese, acarretando em diminuição da produção. Dependendo do grau da infestação, a desfolha pode reduzir em até 72% a produção.
Os sintomas são mais visíveis na parte alta da planta, onde se observa um grande desfolhamento, quando o ataque é intenso.

Cuidados na aplicação

Segundo Martinez (2002), o óleo inseticida é extraído pela prensagem das sementes, obtendo-se no máximo 47% de óleo, que contém cerca de 10% da azadiractina existente no fruto.

Para a produção dos extratos deve-se triturar as sementes ou frutos em água, deixando a mistura descansar por 12 horas e filtrando-se o líquido obtido.

O mesmo procedimento pode ser usado para folhas frescas ou secas, no entanto, o que vai diferenciar é a concentração de azadiractina no extrato obtido, que normalmente será inferior.

Eficiência

Segundo a Embrapa, para maior eficiência, a aplicação do produto do extrato de semente de neem (10 g/L azadiractina) deve ser feita nos ovos do bicho-mineiro, nas concentrações de 0,025 a 0,1
g/L, o que causa inibição na formação de minas nas folhas.

Estudos apontam que a redução do número de ovos de bicho-mineiro após a aplicação do óleo é de 50%, comparado a plantas não tratadas.

No caso da aplicação em folhas com minas em estádio inicial (qualquer concentração), irá favorecer a paralisação do desenvolvimento do inseto, indicando que o produto apresenta ação translaminar.

A pulverização com óleo de neem em plantas de café (0,125 a 2,5%) demonstrou bons resultados referentes à diminuição de postura e sobrevivência dos ovos. Portanto, pode-se concluir
que plantas tratadas com neem provavelmente terão baixa infestação do bicho-mineiro, tanto pela repelência quanto pelo efeito negativo do produto no desenvolvimento da praga.

Recomendações

É importante ter cuidado com a formulação e a dosagem recomendada, pois pode se tornar tóxico para inimigos naturais. Por exemplo, o fungo Beauveria bassiana, que é importante no controle da broca-do-café, quando aplicado na forma inundativa tem sensibilidade ao óleo, então, recomenda-se o uso do extrato aquoso de folha e semente. Deve-se sempre procurar equilíbrio entre eficiência e seletividade.

É recomendado evitar as horas mais quentes do dia para que o produto não fique diretamente exposto. É necessário fazer isso para que a planta possa absorver todos os nutrientes. Não é recomendado pulverizar na floração, pois poderá ocasionar abortamento.

Custo

Os inseticidas à base de neem apresentam baixo custo e podem ser produzidos de forma bastante simples. É possível ao produtor obter os produtos das sementes de neem por meio da prensagem de grãos para obtenção do óleo, ou a trituração de sementes em água e deixando descansar por 12 horas para obtenção do extrato.

Porém, para quem não tem acesso às sementes, existem produtos industrializados em diferentes formulações, concentrações e graus de pureza. A forma pura do óleo pode ser encontrada por cerca de R$ 50,00/L.

Vale ressaltar que os produtos à base de neem apresentam baixo custo e são de fácil manipulação, o que não significa que possam ser utilizados indiscriminadamente. Seu uso deve ser de acordo com as recomendações técnicas.

Damaris Eugenia Dina
eugeniadamaris@gmail.com

Luan Fernando Mendes
luan.mendes14@hotmail.com
Graduandos em Engenharia Agronômica
– Centro Universitário Sudoeste Paulista
(UNIFSP)

Bruno Novaes Menezes Martins
Engenheiro agrônomo, doutor em
Horticultura e professor – UNIFSP
brunonovaes17@hotmail.com

Write a comment

Dúvidas? Fale com a gente